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Traditions and customs of the Mayan Tzutuhil indigenous people in San Pedro La Laguna

February 28, 2010

By: Ligia María

Versión en Español abajo.   Spanish version below.

Searching for information about the traditions and customs of the Mayan Tzutuhil indigenous people of Guatemala, I found out the following information. I went to San Pedro la Laguna, Sololá (Guatemala) to find out everything related to the Tzutuhil culture as expressed in the local area around San Pedro.

San Pedro la Laguna is a jurisdiction of the municipality of Sololá, located around Atitlan Lake, there are 13,000 habitants approximately, and 98% of the population are indigenous. The language which they speak is Tzutuhil and Spanish. Most of the people make their living out of agriculture. People are very friendly and warm.

In San Pedro la Laguna exists a religious syncretism: they believe in Jesus Christ and all saints of the Catholic Church, others proclaim themselves as Protestants. On the other hand there are indigenous people that venerate the spirits of their ancestors, the elements (earth, wind, fire, water), the four directions, as well as the god of the world, the owner of mountains. Most of the indigenous people are Protestants and they believe in Jesus Christ.

The Mayan priests of ancestral religion are known here in San Pedro as Xamanes, but all people that I have talked to do not like Xamanes, because they are looked badly by the protestant religion.  There is just one Xaman in San Pedro la Laguna. But there are Protestant churches everywhere, and every Sunday they get up at 4:00 am to start worship and venerating Jesus Christ.

All the indigenous people in San Pedro regardless of which religion they practice, believe in the “hueseros,” which are people that have the capacity to move the position of the bones in the body with their hands, to relieve the pain on articulations or bonds. This ability is transmitted through generations of the locals.

There are women that the Tzutuhilians believe in called, “comadronas,” which means they help women during all phases of pregnancy and at the moment they give birth to their children. Women in San Pedro la Laguna give birth in their own houses with the “comadronas” assisting them in their pregnancy and at labor time as well.

Tzutuhil young men no longer wear the typical Tzutuhil clothes, and young women wear an adaptation of modern fabric in their blouses or “guipiles.”  The older generation is the only one that proudly wear their traditional clothing now.

Other villages around Atitlan Lake, like Santiago Atitlan, have managed to retain their traditions and spirituality to a much larger extent, which I write about in “Santiago Atitlan and Maximon.”

Spanish version.Versión en Español.

Tradiciones y Costumbres de los Indígenas Maya Tzutuhiles de San Pedro La Laguna

Buscando información acerca de las costumbres y tradiciones de los indígenas Maya Tzutuhiles de Guatemala, encontré la siguiente información. Visité  San Pedro La Laguna, Sololá (Guatemala) para conocer más acerca de la cultura Tzutuhil.

San Pedro La Laguna es un municipio del departamento de  Sololá, localizado alrededor del lago, tiene aproximadamente 13,000 habitantes, de los cuales el 98% son indígenas. Hablan la lengua Tzutuhil y el español. La mayoría de la gente vive de la agricultura. Las personas son muy amistosas y cálidas.

En San Pedro la Laguna existe un sincretismo religioso: algunos creen en Jesucristo y todos los santos de la Iglesia Católica, otros se proclaman como protestantes. Por otro lado existen aún algunos indígenas que veneran el espíritu de sus ancestros, los elementos como la tierra, el vieto, el fuego, el agua; las cuatro direcciones, así como el Dios del universo, el dueño de las montañas. Pero, la mayoría de indígenas son protestantes y creen en Jesucristo.

Los sacerdotes Mayas de la religión ancestral son conocidos aquí en San Pedro como Xamanes, pero a ninguna de  las personas con las que hablé  le agradan los Xamanes, ya que son mal vistos por la religión protestante. Existe solamente un Xaman en San Pedro La Laguna . Pero hay muchas iglesias protestantes por todas partes, los domingos los devotos de esta religión se levantan a las 4:00 am. Para comenzar con sus alabanzas a Jesucristo.

Todas las personas en San Pedro no importando la religión que practiquen, confían y visitan a los “hueseros”, quienes tienen la capacidad de mover la posición de los huesos en el cuerpo con sus manos, para aliviar el dolor de articulaciones o huesos. Esta habilidad es transmitida por generaciones entre los indígenas locales.

También están las “comadronas”, son mujeres que ayudan a otras mujeres en el proceso del embarazo y al momento de dar a luz.

Los indígenas también confían en las comadronas. Las mujeres Tzutuhiles generalmente dan a luz en sus casa con la ayuda de las comadronas.

Los jóvenes Tzutuhiles ya no usan el traje típico Tzutuhil, y las jóvenes usan una adaptación moderna del tejido en sus “guipiles” o blusas. La gente mayor es la única que con orgullo aún viste el traje típico.

En otros municipios alrededor del Lago de Atitlán, como por ejemplo Santiago Atitlán, se conserva todavía  las  tradiciones y la espiritualidad , sobre  lo cual escribí en el artículo titulado: “Santiago Atitlán y Maximon”

2 Comments leave one →
  1. ambersspace permalink
    September 12, 2011 11:10 pm

    Hi! Doing a report on the Mayans….. really helpful info! Thanks!

Trackbacks

  1. Santiago Atitlán and Maximon « Maya News

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