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Santiago Atitlán and Maximon

February 28, 2010

By: Ligia María

Versión en Español abajo.   Spanish version below.

Santiago Atitlan is located around the Atitlan Lake, one of the most sacred lakes to the present and ancient Maya. It is in the jurisdiction of the municipality of Sololá in southwest Guatemala. Santiago Atitlan is the largest town around the Lake, where there are approximately 30,000 indigenous Maya, called Tzuthuiles. They are many painters, wood sculptors, musicians, weavers, farmers and artisans.

In spite of the fact that there has been a significant incursion of protestant religions over the last 500 years, in this particular area of Santiago the traditionalist spirituality is still alive, and they celebrate the annual cycle of rituals, where all the traditional ceremonies are scheduled; for instance the election of their politics, the first corn blessing, practicing of Mexicans dance, and procession of the eternal creator.

The Tzuthuiles feel that it is important to celebrate Mayan brotherhood and sisterhood in order to keep their traditions alive. In other villages around Atitlan Lake, like San Pedro, the ancient traditions of the Maya have virtually disappeared to the encroachment of foreign, Christian religiosity, which I write about in ” Traditions and customs of the Mayan Tzutuhil indigenous people in San Pedro La Laguna

Typically clothes were made with sacred symbols that reflected their spiritual ideals, but many of them have disappeared for innovations that the weavers have recently introduced.

A big portion of the population of Santiago still keep the ancestral traditions, but things are changing fast, and most of the young Mayan Tzuthuiles, seem not to be as interested in those traditions at all.

One of the most deeply-rooted customs in Santiago is the devotion that people have to Maximon, who is some sort of a local saint. Here is the story of Maximon, in a way that local traditionalist indigenous believe it has come to be.

A long time ago there were many witches and bad spirits in Santiago; if a person looked or got closer to a witch or bad spirit, that person died of dehydration, caused by diarrhea and vomiting. So the Xamanes (Mayan shaman) got together to find a solution for that problem and decided to create a big grandfather for the whole town. They asked a tree if he would like to be the big grandfather and save the town, the tree agreed so the Xamanes started to make of the tree, the big grandfather of the town.

The body was made with rags, those rags are sacred. As a heart they put an old green stone, in his elbows they put rings to have him tied down. That is why they named him Maximon which means “The tied”.

As a face they used a carved mask. Then, they put him out and told him that his mission was to finish with the witchcraft and with bad spirits. When the witches saw him in the street they were happy because they thought he was just a human being that was tied down. He then immediately transformed to Rilaj Mam, or Maximon.

The witches got scared and let him go. When the witches got back to their houses they died by vomiting and diarrhea.

In that way all the witches and bad spirits that lived in Santiago died, and Maximon became the grandfather of all the people in Santiago Atitlan.

Today people visit Santiago daily to see Maximon, and ask him for help, money, love, health, etc., giving him, flowers, liquor, tobacco and money as an offering.

Maximon is known too as Rilaj Mam, Don Pedro, San Simon. The Mayan shamans call him the angel, the Doctor, Gran Abuelo Mam, and Gran Abuelo Pedro.

There are other stories of who Maximon is and how the local indigenous honor and revere him, but the truth of his origination may be lost to history but he lives on in the various practices and traditions of the indigenous Maya.

To read more about Maximon, here are a couple resources:

http://en.wikipedia.org/wiki/Maxim%C3%B3n

http://www.timshome.com/maximon/default.htm

Santiago Atitlan, Guatemala: lago atitlan

Spanish version. Versión en Español.

Santiago Atitlán y Maximon

Santiago Atitlán está localizado alrededor  del Lago de Atitlán. Es un municipio del departamento de Sololá, al Suroeste de Guatemala. Santiago Atitlán es el municipio más grande  alrededor del  Lago, con aproximadamente 30,000 habitantes  indígenas Mayas, llamados Tzutuhiles. Hay muchos pintores, escultores de madera, músicos, tejedores, agricultores, y artesanos.

A pesar del hecho de que en los últimos 500 años la incursión de la religión protestante es muy significante, en esta área particular de Santiago la espiritualidad tradicional aún está viva, y los indígenas celebran el ciclo anual de rituales, donde todas las ceremonias tradicionales están calendarizadas; por ejemplo la elección de sus políticos, la primer siembra de maíz, la práctica de baile de Mejicanos, la procesión del eterno creador,etc.

Para los Tzutuhiles es muy importante celebrar cofradías ya que con ello mantienen sus tradiciones vivas. En otros municipios alrededor del Lago, como en San Pedro la Laguna, las tradiciones ancestrales  Mayas,  prácticamente han  desaparecido por la incursión de religiones cristianas. Sobre lo cual escribí en el artículo:  “Tradiciones y Costumbres de los Indígenas Maya Tzutuhiles de San Pedro La Laguna”.

Los trajes típicos eran hechos con símbolos sagrados que reflejaban su espiritualidad, pero muchos han desaparecido por las innovaciones que los tejedores han introducido recientemente.

Una gran porción de la población de Santiago todavía conserva las tradiciones ancestrales, pero las cosas están cambiando rápidamente, y la mayoría de los jóvenes Tzutuhiles parecen no estar interesados en conservar estas tradiciones.

Una de las costumbres más arraigadas en Santiago es la devoción que las personas tienen a Maximon, quien es una especie de santo local. A continuación describo la historia de cómo se creó Maximón en la forma como los indígenas tradicionalistas creen.

Tiempo atrás existían muchas brujas y malos espíritus en Santiago, si alguna persona veía o se acercaba a una bruja o un mal espíritu, esta persona moría por deshidratación causada por diarrea y vómito. Entonces los Xamanes ( Sacerdotes Mayas) se reunieron para encontrar una solución a este problema, y decidieron crear un gran abuelo para todo el pueblo. Los Xamanes le preguntaron a un árbol si le gustaría ser  el gran abuelo y salvar al pueblo; el árbol estuvo de acuerdo entonces los Xamanes comenzaron a crear al gran abuelo del pueblo de aquel árbol.

El cuerpo fue hecho  de trapos, estos son trapos sagrados. Como corazón le pusieron una piedra verde antigua, en sus codos pusieron anillos para que se mantuviera amarrado. Por ello lo nombraron Maximon, que significa “el amarrado”.

Como cara usaron una máscara tallada. Después lo sacaron a la calle y le dijeron que su misión era acabar con toda la brujería y con los malos espíritus. Cuando las brujas lo vieron en la calle se pusieron muy felices porque creyeron que era un ser humano, y lo amarraron. Entonces él inmediatamente se transformó en Rilaj Mam, o Maximon.

Las brujas asustadas lo dejaron ir. Cuando las brujas regresaron a sus casas murieron por causa de los vómitos y la diarrea.

De este modo todas las brujas y los malos espíritus que vivían es Santiago murieron, y Maximon se combirtió en el Abuelo de todas las personas en el pueblo de Santiago Atitlán.

Actualmente mucha gente visita diariamente Santiago para conocer a Maximon, y pedirle por ayuda, dinero, amor, salud,etc. Dándole como ofrenda flores, licor, tabaco, y dinero.

Maximon es conocido también con los nombres de Rilaj Mam, Don Pedro, San Simon. Los sacerdotes Mayas lo llaman el Angel, el Doctor, Gran Abuelo Mam, y Gran Abuelo Pedro.

Hay otras historias acerca de quién es Maximon y cómo los indígenas locales lo veneran, pero la verdad de su origen es incierto. Lo que sí es seguro es que Maximon está presente en varias prácticas y tradiciones de los indígenas Mayas.

3 Comments leave one →
  1. March 28, 2010 2:50 am

    Greetings. Thank you for sharing about the true indigenous Mayans. Could you share with us some of the Mayan memories and stories regarding Atlantis?

  2. rita risser permalink
    March 31, 2010 1:03 pm

    hello was in guatemala in feb 2010 went to santiago atitlan and visited the maximom and shaman there just good to see an article about this important part of mayan culture out there on the internet can’t wait to get back to guatemala again rita risser

Trackbacks

  1. Traditions and customs of the Mayan Tzutuhil indigenous people in San Pedro La Laguna « Maya News

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