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Forgotten Promises Leave Indigenous Peoples Poorer and Hungrier

April 26, 2011

By: Ligia María

Original version, Spanish translation below

By Danilo Valladares

Guatemala City, Dec 12, 2010 (IPS) – Nearly three years into President Álvaro Colom’s four-year term, Guatemala’s indigenous people have seen little improvement in their lives — and they represent approximately half the country’s population.

Traducción al Español, abajo

“The situation of the native peoples may be even worse than before. Poverty has increased, the quality of education is very poor, and there is no intercultural perspective in health services,” Eduardo Sacayón, director of the Interethnic Studies Institute at Guatemala’s University of San Carlos, told IPS.

The social-democratic President Colom promised when he was sworn in, Jan. 14, 2008, that he would govern “with a Maya face,” in favour of the poor and excluded. “Today is the beginning of privileges for the poor, today is the beginning of privileges for those without opportunities,” he said at the time.

But Sacayón says the reality is quite different: “It is a structural and historic issue of always seeing what is indigenous as something that is not worth the effort, that has no value, or is a burden to the country.”

According to official statistics, 40 percent of the Guatemalan population is indigenous, and include Maya, Garífuna and Xinca peoples. Though they themselves claim that more than 60 percent of Guatemala’s 14 million inhabitants are indigenous.

“Since the arrival of the Spaniards (in the late 15th century), Guatemalan society has had the idea that what is indigenous has no merit, and only what is Western has value. That concept is nothing more than a racist and discriminatory viewpoint, but it is repeated through the governments, the political parties and even the media,” Sacayón said.

In 2000, eight out of 10 indigenous Guatemalans were poor, while among the non-indigenous the rate was four out of 10. Those numbers have seen little change since 2006, says the third report on progress towards meeting the eight United Nations Millennium Development Goals (MDGs), presented by the government last week.

The UN established the MDGs in 2000, with 2015 as the deadline for achieving set targets, based on indicators from 1990. The goals include reducing poverty, guaranteeing universal primary education, promoting gender equality, reducing maternal and infant mortality, and fighting HIV/AIDS and other diseases.

According to the report that the government presented last week, extreme poverty — primarily affecting indigenous peoples, saw a decline in Guatemala of just a half percentage point between 2000 and 2006: 15.7 to 15.2 percent. Meanwhile, poverty in general fell from 56.2 to 51 percent.

The prevalence of chronic malnutrition among indigenous children ages five and under was 58.6 percent in 2008-2009, almost twice the rate of non- indigenous children (30.6 percent).

In 2002, 69.5 percent of indigenous children suffered chronic malnutrition, compared to 35.7 percent of non-indigenous children.

As for education, the numbers show the indigenous segment of the population at a clear disadvantage: Just 13.2 percent of the post-secondary student population in 2008 was indigenous, according to the National Human Development Report 2009-2010, of the UN Development Programme.

Despite these indicators of the indigenous reality, support for this segment of society is practically nonexistent, according to Sacayón.

“No policies have been developed for indigenous peoples, nor is there compliance with Convention 169 (of the International Labour Organisation on indigenous and tribal peoples),” because transnational and mining interests have prevailed in areas where those communities are affected, he said.

The country’s indigenous populations have largely opposed mining concessions when the plans have been brought up for public hearings, in accordance with Convention 169, which has been in force in Guatemala since 1997. Nevertheless, the projects continue.

“Indigenous peoples continue to be seen as second-class citizens,” in line with the predominant attitudes of discrimination and racism, Otilia Lux, an opposition lawmaker on the congressional Indigenous Affairs Committee, told IPS.

As for efforts in Congress, Lux explained that important laws have been presented for the benefit of the Maya people, such as the rural development law to improve access to land and housing, and the law to make the indigenous hearings binding for whether to allow transnational mining companies to operate in their lands.

But those laws don’t get passed, she said.

This being the case, according to Lux the native peoples must create political spaces for themselves, so they have the footing to demand recognition of their rights.

One such opportunity will come in September 2011, when the Guatemalans elect a new president for the next four years, as well as 153 deputies for the unicameral Congress, 20 representatives to the Central American Parliament, and 333 mayors.

Domingo Hernández, of the Waqib’ Kej National Maya Convergence, an umbrella for several groups, told IPS that President Colom spoke of leading “with a Maya face,” but on the contrary, repression of indigenous peoples has increased, as has indigenous poverty and migration during his time in office.

Expanding access to education, health, work and land, in the context of meeting the requirements of the ILO’s Convention 169, should be essential for the government if it truly wants to attend to the needs of the Maya population, according to Hernández.

Juan José Hurtado, of the non-governmental organisation Pop No’j (“weaving ideas, knowledge and wisdom” – in the Maya language), said there are institutions in place, like the Fund for Guatemalan Indigenous Development, created in 1994, and the Presidential Commission Against Discrimination and Racism, from 2002, among others, “but they lack the capacity for action or implementation.”

In his opinion, Guatemala should follow the examples of countries like Bolivia and Venezuela, which have more political spaces for indigenous participation in political decision-making.

Source:http://ipsnews.net/news.asp?idnews=53843

Spanish version. Versión en Español

Promesas olvidadas dejan a los Indígenas más Pobres  y con  Menos Comida

Por Danilo Valladares

Ciudad de Guatemala, 12 de Diciembre de 2010 (IPS)- A casi  tres años de los cuatro que le corresponden al presidente  Álvaro Colom  estar en el poder, las personas indígenas de Guatemala han visto poca mejoría en sus vidas—y ellas representan aproximadamente la mitad de la población del país.

“La situación de los indígenas  es tal vez peor que antes. La pobreza ha incrementado, la calidad de la educación deja mucho que desear, y no existe una perspectiva intercultural en los servicios de salud” dijo Eduardo Sacayón, director del Instituto de  estudios interétnicos de la Universidad de San Carlos de Guatemala.

El presidente social-demócrata Colom prometió cuando asumió el poder el 14 de Enero de 2008, que él gobernaría “con una faz Maya” en favor de los pobres y excluidos. “Hoy los pobres comenzarán a tener privilegios, hoy los privilegios comenzarán para aquellos que no tienen oportunidades” dijo él en aquella oportunidad.

Pero Sacayón dice que la realidad es muy diferente: “Es un problema estructural e histórico el ver a  los indígenas como algo  en lo que no vale la pena esforzarse, algo que no tiene valor, o que representa una carga para el país”

De acuerdo con estadísticas oficiales, 40 por ciento de la población guatemalteca es indígena, incluidos los Mayas, garífunas y Xincas. Aunque ellos afirman que  más del 60 por ciento  de los 14 millones de habitantes en Guatemala son indígenas.

“Dese la llegada de los españoles (a finales del siglo 15), la sociedad Guatemalteca ha tenido la idea de que todo lo que es indígena no tiene ningún mérito, y solamente lo que es occidental tiene valor. Este concepto conlleva  un punto de vista  racista y discriminador, pero se repite a través de los gobiernos, los partidos políticos e incluso los medios de comunicación, dijo Sacayón.

En el  2000, ocho  de cada 10 indígenas guatemaltecos eran pobres, mientras que el rango de los no-indígenas era cuatro de cada 10. Estos números han cambiado muy poco desde 2006, constata el tercer reporte del progreso hacia el cumplimiento de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas (MDGs), presentado por el gobierno la semana pasada.

Las Naciones Unidas establecieron el MDGs en el 2000, siendo el 2015 la fecha límite para alcanzar  las metas fijadas, Con base en los indicadores de 1990. Las metas incluyen reducir la pobreza, garantizar educación primaria universal, promover la igualdad de géneros, reducir la mortalidad infantil y maternal, y atacar el VIH/SIDA y otras enfermedades.

De acuerdo con el reporte que el gobierno presentó la semana pasada, la pobreza extrema—que afecta principalmente a las personas indígenas, declinó en Guatemala   sólo medio punto porcentual entre el 2000 y el 2006:  de 15.7 a 15.2 por ciento. Mientras que la pobreza en general disminuyó  de 56.2 a 51 por ciento.

El predominio  de malnutrición crónica entre niños indígenas de 5 años o menos fue de 58.6 por ciento en 2008-2009, casi el doble de la tasa  de niños no-indígenas (30.6 por ciento)

En el 2002, 69.5 por ciento de niños indígenas sufrieron malnutrición crónica, comparada con el 35.7 por ciento de niños no indígenas.

En cuanto  a la educación, los números muestran a la población indígena con una clara desventaja:  Sólo un 13.2 por ciento de la población estudiantil de post-secundaria en 2008 fue indígena, de acuerdo con el Reporte Nacional de Desarrollo Humano del 2009-2010, del Programa de Desarrollo de Las Naciones Unidas.

A pesar de estos indicadores de la realidad indígena, el apoyo para este segment de la sociedad es practicamente  inexistente de acuerdo con Sacayón.

“No se han desarrollado políticas para los indígenas, tampoco se cumple con el convenio 169 (de la Organización Internacional del Trabajo de pueblos indígenas y tribales) “Porque los intereses transnacionales y la minería han prevalecido en las zonas donde las comunidades se ven afectadas, dijo.

La población indígena del país se ha opuesto en gran medida a las concesiones mineras cuando los planes se han expuesto en las audiencias públicas, de acuerdo con el convenio 169 , que ha estado en vigor en Guatemala desde 1997. Sin embargo, los proyectos continúan.

“Los indígenas continúan siendo vistos como ciudadanos de segunda clase,” en consonancia con las actitudes predominantes de racismo y discriminación dijo Otilia Lux, una legisladora de la oposición  del Comité del Congreso de Asuntos Indígenas.

En cuanto a los esfuerzos del congreso, Lux explicó que se han presentado leyes importantes para el beneficio de los indígenas, como la ley del desarrollo rural para mejorar el acceso a la tierra y la vivienda.

Pero leyes como esta no son aprobadas, dijo Lux.

Siendo este el caso, de acurdo con Lux las personas indígenas deben crear espacios políticos para sí mismos, para que estén en posición de reclamar el reconocimiento de sus derechos.

Una de esas oportunidades llegará en septiembre de 2011, cuando los guatemaltecos elegirán un nuevo presidente para los próximos cuatro años, así como 153 diputados para el Congreso unicameral, 20 representantes para el Parlamento Centroamericano y 333 alcaldes.

Domingo Hernández de la convergencia Nacional Maya Waqib’ Kej, que lidera otros grupos dijo a IPS que el presidente Colom habló de gobernar “con una faz Maya,”  “Pero por el contrario, la represión de los pueblos indígenas se ha incrementado, así como la pobreza y la migración durante su tiempo en el poder.

Expandir el acceso a la educación, la salud, el trabajo y la tierra, en el contexto de cumplir con los requisitos de la Convención 169 de la OIT, debe ser esencial para el gobierno si de verdad quiere atender las necesidades de la población Maya, dijo Hernández.

Juan José Hurtado de la organización no gubernamental Pop No’j (“tejiendo ideas, conocimiento y sabiduría”- en la lengua Maya) dijo que existen instituciones como el Fondo de Desarrollo Indígena Guatemalteco, creado en 1994, y la Comisión Presidencial contra la discriminación y el racismo,  del 2002, entre otras, “pero carecen de la capacidad para accionar o ejecutar”

En su opinión Guatemala debe seguir el ejemplo de países como Bolivia y Venezuela, los cuales tienen más espacios políticos para la participación  indígena en la toma de decisiones políticas.

Fuente:  http://ipsnews.net/news.asp?idnews=53843

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