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From the Field: Opening Horizons for Guatemala’s Girls

July 12, 2011

By: Ligia María

Original version, Spanish translation below

Traducción al Español abajo

By: Talea Miller

February 9, 2011. ANTIGUA, Guatemala– For girls living in the rural, indigenous communities of Guatemala, it is not unusual to leave school by the age of 12, be married by 15, and give birth for the first time while still a teenager.

About 60 percent of school-aged children complete primary education in Guatemala, according to UNICEF, and the rates are far lower in indigenous communities.

The traditional role of a subservient wife, who works inside the home, is still the standard in most rural areas. But women in Guatemala also face widespread gender-based violence, from spouses and family members and through brutal attacks by the gangs that plague the country.

Within this environment, the U.S.-based nonprofit Population Council has created Abriendo Oportunidades, or Creating Opportunities, as a support system for Mayan girls. Using mentoring, the group teaches teens about preventing and responding to gender-based violence. Mentors also support girls who want to continue their education and make a living. There are about 3,000 women involved in the network.

“Every extra year in school is a gain, every year marriage is delayed is a gain,” said Alejandra Colom Bickford, coordinator of the Population Council’s programs in Guatemala.

During a week-long workshop in Antigua, women in the network talked about the challenges they face in their own lives, and the messages they want to spread as mentors:

  Mariela, 20, was attacked and raped by a man in her home village of Coban while she was pregnant with her now month-old daughter. She never reported the attack because she was scared people would judge her for what happened and that the man would come after her again.

She becomes distressed and teary-eyed discussing the rape, and says she can’t talk much about it because it hurts her. Through the program, she hopes to teach other girls and young women about the risks of gender violence and how to protect themselves– information she wishes she had earlier in life.

“It happens to many girls in our community, around the town and in the streets,” Mariela said. “They shouldn’t keep quiet, they should look for help and they should tell their parents.”

 

 Gricelda Ralda Fuentes, 18, is a midwife who helped a woman give birth for the first time when she was just 12. She is frustrated by the patterns she sees in her community, San Juan Ostuncalco Qu etzaltenango, of families abusing wives and daughters, and girls giving birth very young.

“They get married as little girls and become mothers to other littler girls,” Ralda Fuentes said.

Although she is already working, Ralda Fuentes said Abriendo Oportunidades has her thinking about bigger dreams, and she wants to train to be a doctor someday.

 

Candida Violeta Coxola Tohom, from Las Canoas, works for the local government office dealing with crimes against women. She says it is difficult to get women and girls to speak up about abuse or violence, but even with those limitations, the office is still very busy with cases.

Coxola Tohom wants to go to university eventually, but people in her town respond negatively when she mentions her plans.

“It is because I am a woman. It is difficult,” she said. “They think women do not need an education, they need only to stay at home.”

Source:   http://www.pbs.org/newshour/rundown/2011/02/opening-horizons-for-guatemalas-girls.html

Spanish version. Versión traducida al Español

Abriendo Horizontes para las niñas de Guatemala

9 de Febrero de 2011, Antigua Guatemala. No es inusual que las niñas que viven en las comunidades indígenas rurales de Guatemala  abandonen la escuela cuando cumplen 12 años, se casen cuando cumplen 15 y  se conviertan en madres cuando aún son adolescentes .

De acuerdo a la UNICEF, alrededor de 60 por ciento de  los niños en edad escolar terminan la educación primaria en Guatemala;  el rango de niños indígenas que terminan la educación primaria es aún más bajo.

El papel tradicional de la esposa subordinada  que trabaja en la casa, es todavía algo común en la mayoría de las áreas rurales. Pero las mujeres en Guatemala también enfrentan  mucha violencia de género  por  parte de  cónyuges  y miembros de la familia, así como también son víctimas de ataques brutales  de las pandillas  que operan en todo el país.

En medio de este ambiente , Los Estados Unidos  basándose  en el Consejo  de Población sin fines de lucro ha creado “Abriendo Oportunidades”   un sistema de apoyo para las niñas indígenas Mayas.  Usando tutoría, enseñan a las niñas como prevenir y actuar ante la violencia de género. Los tutores también apoyan a las niñas que quieren continuar su educación escolar  y ganarse la vida mediante ella. Alrededor de 3,000 mujeres son apoyadas por este sistema.

“Cada año extra en la escuela es una ganancia,  cada año que se pospone el matrimonio es una ganancia” dijo Alejandra Colom Bickford, coordinadora del programa del Consejo de Población en Guatemala.

Durante el taller de una semana en Antigua,  las mujeres que reciben apoyo mediante  este sistema hablaron acerca de los retos que enfrentan sus propias  vidas, y el mensaje que ellas quieren compartir  como tutoras:

    Mariela de 20 años fue atacada y violada por un hombre en su pueblo de Cobán, cuando aún estaba embarazada de su hija que ahora tiene un mes de vida. Ella nunca reportó el ataque porque tenía miedo de que las personas la juzgaran por lo acontecido y pensaba que el hombre podía tomar represalias en   contra de ella.

Cuando habla de la violación se ve muy afligida y llorosa, y dice  que no puede hablar mucho al respecto porque le lastima. A través del programa, ella espera enseñar a  otras niñas y jovencitas acerca de los riesgos  de la violencia de género , así como también  cómo protegerse a ellas mismas –información que ella desea haber tenido cuando   era más pequeña- .

“Esto le sucede a muchas muchachas en nuestra comunidad, alrededor del pueblo y en las calles” Dijo Mariela. “ Ellas no se deben  quedar calladas, ellas deben buscar ayuda, y deben contárselo a sus padres”.

 

 

  Gricelda Ralda Fuentes de 18 años, es una comadrona que ayudó a una mujer  en  trabajo de parto por primera vez cuando ella tenía 12 años. Ella se siente frustrada por los patrones que ve en su comunidad de San Juan Ostuncalco Quetzaltenango,  las familias abusando de las esposas  y de las hijas; muchachas convirtiéndose en madres demasiado  jóvenes.

“Ellas se casan siendo aún unas niñas para convertirse en madres de otras niñas” dijo Ralda Fuentes.

Aunque Ralda Fuentes  ya está trabajando, ella dijo que “Abriendo Oportunidades” la ha hecho pensar y soñar en grande,  quiere prepararse para ser una doctora algún día.

Candida  Violeta Coxola Tohom, originaria de las Canoas, trabaja para la oficina local gubernamental lidiando con crímenes en contra de las mujeres. Ella dice que es difícil que las mujeres y las jovencitas hablen acerca del abuso o  la violencia, pero aun así la oficina siempre está saturada de casos.

Coxola Tohom quiere ir a la universidad eventualmente, pero las personas en su comunidad reaccionan de forma negativa cuando ella menciona sus planes.

“Es porque soy mujer. Es difícil” dijo ella. “Ellos piensan que las mujeres no necesitan educación, simplemente necesitan estar en la casa”.

Fuente original: http://www.pbs.org/newshour/rundown/2011/02/opening-horizons-for-guatemalas-girls.html

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