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Guatemala: Indigenous Village Declares Internet Access a Human Right

November 29, 2012

By: Renata Avila

Original version, Spanish translation below

 Traducción al Español, abajo

By: Ligia María

August 3, 2012. In the indigenous village of Santiago Atitlan, Internet access has been declared “a human right” by both inhabitants and local authorities. Authorities are also implementing a plan to provide free community Wi-Fi to the entire population so that everyone can benefit from it and exercise their rights.

The concepts of community and sharing are entrenched in the daily life of indigenous people in Guatemala. Common spaces, open doors, collaboration and sharing are the main characteristics of these communities, especially among small linguistic communities such as the Mayan Tzutuhil indigenous group in the Highlands of Guatemala. As cultures evolve and adapt to new discoveries in science and technology, indigenous cultures are embracing new technologies and adapting their use to accord with traditional principles. Such is the case with Internet access.

The youth of Santiago Atitlan pro-actively use digital tools. Their programme I respond! and you? (Yo Respondo, y Tu?)  is broadcast via the Internet and local cable TV and promoted throughout social networks. There they host dialogues discussing local problems, such as recycling and other ecological issues.

The group dedicated a show to the community Wi-Fi project once the first phase was ready. During the episode, called “Internet… my human right”, Frank La Rue, the UN Special Rapporteur on the promotion and protection of the right to freedom of opinion and expression, was invited to launch the community Wi-Fi. The Special Rapporteur congratulated the community and celebrated that Internet access is recognized as an effective tool to exercise and enforce other rights.

As described by Radio Ati, the community Wi-Fi project is a result of the joint efforts  of the population and local authorities:

“Tomás Chiviliú, alcalde municipal, indica que uno de sus propósitos es transparentar la información municipal, por lo que se ha desarrollado una red que permite la circulación informativa entre las distintas dependencias ediles. Este proceso llevó a instalar el equipo necesario para ofrecer Internet a los vecinos. Agrega que “es importante garantizar el acceso a la información en general, beneficiando no solo a la juventud sino también a la empresa local y al turismo”.

“Tomás Chiviliú, mayor of the city, points out that one of his purposes is to bring transparency to local public information, therefore they developed a network allowing the free circulation of information between different local government offices. That led them to install all the necessary equipment and offer Internet to the entire neighbourhood. He added that it is important to guarantee access to information in general, because it is of benefit to the youth, local companies and tourism”.

While Santiago Atitlan is one of the poorest villages in Central America, it is leading the way by providing communal Internet access. However, the network is password protected: the password, “I am Atitlan” (Yo soy Atitlan), seeks to strengthen local identity and remind its users that the people accessing the network are located next to one of the most beautiful lakes in the world, Atitlan Lake. The Municipality of Santiago Atitlan is also very active on Facebook  and Twitter with the account @atitlanmuni .

Santiago Atitlan and its people are teaching the rest of us three important lessons: Internet is a rights enabler, since it makes the exercise of other rights possible, such as, the right to know; community Wi-Fi, as described by the mayor, has many benefits; and finally, new technologies are of extreme importance for indigenous cultures, as they enable indigenous youth to share their millenarian cultures with the world, spread their ideas, and invent a future without borders.  The future is now, and you can live it in the village of Santiago Atitlan.

Source: http://es.globalvoicesonline.org/2012/08/07/guatemala-aldea-indigena-declara-el-acceso-a-internet-un-derecho-humano/

Spanish version. Versión traducida al  Español

Guatemala: aldea indígena declaró el acceso a Internet un Derecho Humano

por Renata Avila

Agosto 3, 2012. En la aldea indígena de Santiago Atitlán, el acceso a Internet ha sido declarado “un derecho humano” por los habitantes y las autoridades locales. Las autoridades también están implementando un plan para ofrecer a la comunidad Wi-Fi gratuito a toda la población para que todos puedan beneficiarse.

Los conceptos de comunidad y compartir están enraizados en la vida diaria de los pueblos indígenas en Guatemala. Los espacios comunes, las puertas abiertas, la colaboración y el compartir son las principales características de estas comunidades, sobre todo entre pequeñas comunidades lingüísticas como el grupo indígena de los zutuhil mayas en las tierras altas de Guatemala. Como las culturas evolucionan y se adaptan a nuevos descubirmientos en ciencia y tecnología, las culturas indígenas están usando nuevas tecnologías y adaptando su uso para estar de acuerdo con los principios tradicionales. Tal es el caso del acceso de Internet.

La juventud de Santiago Atitlán usa herramientas digitales de manera activa. Su programa Yo Respondo, y Tu? se transmite a través de Internet y de televisión local por cable y se promociona a través de las redes sociales. Ahí realizan diálogos donde discuten acerca de problemas locales, como el reciclaje y otros asuntos ecológicos.

El grupo dedicó un programa al proyecto de Wi-Fi de la comunidad, una vez que la primera fase estuvo lista. Durante el episodio, llamado “Internet… mi derecho humano”, Frank La Rue, el Relator Especial de las Naciones Unidas  para la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión, fue invitado a lanzar el Wi-Fi de la comunidad. El Relator Especial felicitó a la comunidad y celebró que el acceso a Internet sea reconocido como un herramienta efectiva para ejercer y aplicar otros derechos.

Como lo describe Radio Ati, el proyecto de Wi-Fi para la comunidad es el resultado de esfuerzos conjnutos de la población y autoridades locales:

Tomás Chiviliú, alcalde municipal, indica que uno de sus propósitos es transparentar la información municipal, por lo que se ha desarrollado una red que permite la circulación informativa entre las distintas dependencias ediles. Este proceso llevó a instalar el equipo necesario para ofrecer Internet a los vecinos. Agrega que “es importante garantizar el acceso a la información en general, beneficiando no solo a la juventud sino también a la empresa local y al turismo.

Aunque Santiago Atitlán es una de las aldeas más pobres de América Central, encabeza la manera de ofrecer acceso comunitario a Internet. Sin embargo, la red está protegida con una contraseña: la contraseña “Yo soy Atitlan” busca fortalecer la identidad local y recordar a sus usuarios que las personas que  acceden a la red están ubicadas cerca del uno de los lagos más bellos del mundo, el lago Atitlán. La Municipalidad de Santiago Atitlán es también muy activa en Facebook y Twitter con la cuenta @atitlanmuni.

Santiago Atitlán y su población están enseñándonos al resto tres lecciones importantes: Internet es un agente de derechos, pues hace posible el ejercicio de otros derechos, como el derecho a saber; el Wi-Fi comunitario, como lo describe el alcalde, tiene muchos beneficios; y por último, las nuevas tecnologías son de extrema importancia para las culturas indígenas, pues permite que los jóvenes indígenas compartan su cultura milenaria con el mundo, difundan sus ideas e inventen un futuro sin fronteras. El futuro es ahora, lo puedes vivir en la aldea de Santiago Atitlán.

Fuente: http://es.globalvoicesonline.org/2012/08/07/guatemala-aldea-indigena-declara-el-acceso-a-internet-un-derecho-humano/

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