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2012: End of the World?

April 8, 2012

By: Ligia María

Original version, Spanish translation below

Traducción al Español, abajo

February 17, 2012

Author:  Danielle DeLuca

In Momostenango, a small town in the highland region of Guatemala, the Quiche Mayan community did not enter the 2012 year dreading doomsday predictions. Instead, they’re gearing up for their biggest party yet.

Momostenago has a total of 10 sacred altars. On important days of the Mayan calendar, these prayer spaces are packed with Indigenous Mayans coming to make their offerings, pray, and celebrate special occasions, such as the initiation of the planting season, a marriage, a birth, or the opening of a new business. At each sacred site we visited on a sunny Tuesday afternoon, smoke was still rising from piles of smoldering ashes, surrounded by blackened clay pots, traditionally used to encircle the burning of different “offerings,” like essential oils, herbs, incense, corn, sugar, and colored candles. The popularity of the altars is evidenced by stores that have popped up at each site, selling the items used in prayer. Don Celso, the owner of one such store, said he receives visitors throughout seven days of the 20-day Mayan month; each prayer site has its own special use. On the hill in front of his store, people come between the days of Kawoq and Kame, to pray for fertility, for rain, or to communicate with ancestors.

According to Julian Velazquez, a Mayan spiritual guide and the director of community radio station Stereo Maya in Momostenango, the community is planning to celebrate the change of the 2012 cycle a lo grande: “big time.” An association of spiritual guides to which Velasquez belongs is getting together at the end of this month to begin planning activities for the nine-day celebration of Oxlajuj B’aqtun, as the December 21, 2012 calendar date is known to Mayans. Oxlajuj B’aqtun translates to 13 cycles of the cycle called B’aqtun, the longest cycle, consisting of 144,000 days, a benchmark of roughly 5,129 years which also coincides with the completion of a 26,000 year celestial cycle.

Velasquez was adamant: “I want to send a message to everyone in North America, and in the rest of the world: You don’t have to be afraid, because 2012 isn’t going to end the world. [There will be] a new era of peace. The Hollywood movies are full of lies. Maybe the filmmakers weren’t listening when they asked about 2012, or maybe they got it from a bad source. But they are taking advantage of our culture, and profiting from it.”

Velasquez is wary of how different groups are using 2012 for their gain. Guatemala’s new president, General Otto Perez Molina, evoked the new era of Oxlajuj B’aqtun in his inauguration speech as an indicator of how he will bring change to the troubled country. Yet, Molina took office on January 14th, the Mayan day of Tijax, which is considered a day of suffering. “I appreciate that the General referenced the Maya in his speech, and recognized that we are in a period of change, but I don’t agree with the President’s appropriation of 2012. We would have liked to hear him say that the government will allow all of the Mayans to celebrate in the way that they wish—free to broadcast the ceremonies across community radio stations without persecution, and that the celebration will unfold from our own history, language, culture, and through our own customs.”

Source: http://www.culturalsurvival.org/publications/cultural-survival-quarterly/2012-end-world

Spanish version. Versión traducida al  Español

2012: Fin del Mundo?

Febrero 17 de 2012.

Por: Danielle DeLuca

En momostenango un pequeño pueblo de  la región del altiplano de Guatemala, la comunidad Maya Quiché no comenzó el 2012 temiendo las predicciones del fin del mundo. En cambio, se preparan para celebrar una gran fiesta.

Momostenatgo tiene un total de 10 altares sagrados. En los días importantes del calendario Maya, estos espacios de oración se llenan de indígenas Mayas que llegan para hacer sus ofrendas, orar y celebrar ocaciones especiales, como el inicio de la temporada  de siembra , un matrimonio, un nacimiento o el comienzo de un nuevo negocio. En cada uno de los lugares sagrados que visitamos un soleado martes por la tarde , todavía salía humo de las cenizas, rodeado de vasijas de barro ennegrecido , tradicional-

mente  utilizado alrededor  de la quema de diferentes “ofrendas” como aceites esenciales, hierbas, incienso, maíz, azúcar y candelas de diferentes colores. La popularidad de los altares se evidencia en las tiendas que han surgido en cada sitio, vendiendo  los artículos utilizados en las oraciones. Don Celso, el dueño de una de estas tiendas, dijo que recibe a los visitantes a lo largo de siete días de los 20 días del mes Maya; cada lugar de oración tiene su propio uso especial. En la colina enfrente de su tienda, la gente llega entre los días de  Kawoq y Kame, para pedir fertilidad, lluvia o para comunicarse con los antepasados.

De acuerdo con Julian Velázquez, un guía espiritual Maya y el director de la estación de radio comunitaria Estéreo Maya en Momostenango, la comunidad está planeando celebrar el cambio del ciclo  2012 “a lo grande.” Una asociación de guías espirituales a la cual pertenece Velázquez se reunirá a fin de este mes para comenzar a planear las actividades para los nueve días de celebración de    Oxlajuj B’aqtun, como es conocida la fecha calendárica  del 21 de Diciembre de 2012 para los Mayas. Oxlajuj B’aqtun significa  13 ciclos del ciclo llamado B’aqtun, el ciclo más largo que consta de 144,000 días un punto de referencia de aproximadamente 5,129 años que también coincide con la finalización de un  ciclo celeste de 26,000 años.

Velasquéz fue firme: “Quiero enviar un mensaje a todos en Norte América, y al resto del mundo: no tienen por qué tener miedo, no va a terminar el mundo en el 2012. (Habrá) una nueva era de paz. Las películas de Hollywood están llenas de falsedad. Tal vez los productores no escucharon cuando preguntaron acerca del 2012, o tal vez obtuvieron  la información de una fuente equivocada. Pero ellos están aprovechándose de nuestra cultura y beneficiándose de ésta”.

Velásquez no se fía de cómo los diferentes grupos están utilizando para su beneficio 2012. El nuevo presidente de Guatemala, el general Otto Pérez Molina, evocó la nueva era de Oxlajuj B’aqtun en su discurso de inauguración, como un indicador de que el haría cambios en el país con tantos problemas. Sin embargo, Molina tomó posesión del poder el 14 de Enero, que en el calendario Maya es el día de Tijax, el cual es considerado un día de sufrimiento. “Yo aprecio que el presidente haga referencia a los Mayas en su discurso, y reconozca que estamos en un período de cambio, pero no estoy de acuerdo con el enfoque que el presidente tiene del 2012. Nos hubiera gustado oírlo decir que el gobierno les permitirá a todos los Mayas celebrar de la manera que ellos deseen- libres de radio transmitir las ceremonias a través de las estaciones de radio comunitarias, sin ser perseguidos, y que la celebración se desarrollará de acuerdo con nuestra historia, lenguaje, cultura, y a través de nuestras propias costumbres.

Fuente: http://www.culturalsurvival.org/publications/cultural-survival-quarterly/2012-end-world

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