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GUATEMALA: Speaking Out on the Genocide of Indigenous Women

May 23, 2012

By: Ligia María

Original version, Spanish translation below

Traducción al Español, abajo

By: Juliana Rincón Parra

The 36 year long civil war (1960-1996) that ravaged Guatemala, left more than 200,000 people dead and at least 100,000 women raped: most of the victims were Mayan. Only recently have women started speaking out about the violence they suffered in hands of the Army and paramilitaries, and finally, thanks to Women’s Link World and The Center for Justice and Accountability, the sexual violence perpetrated against Mayan women is being investigated as part of the genocide proceedings taking place in Spanish tribunals.

The documentary The Invisible Genocide of Women, by photojournalists Ofelia de Pablo and Javier Zurita gives us the harsh reality of female survivors who tell disturbing accounts of abuse, torture and violence, and also the efforts to advance with the ongoing forensic and legal investigation in the indictment of former Guatemalan President Efraín Ríos Montt.

The 2008 documentary Women, Violence, Silence by Javier Bauluz brings light to the story of Manuela, a single mother who works in a family integration center in Verapaz, one of the areas most affected by the 36 year civil war that ravaged the country. It is through Manuela’s work that the reality of women’s situation in Guatemala comes through the light.

In a country where there is an average of two women murdered daily women are under constant threat:  the massive and organized violations they suffered during the conflicts, chauvinist violence, child abuse and discrimination based on gender and race are only some of the most important issues.

Patricia Simón of Periodismo Humano wrote about the terrible crimes committed against women during the Guatemalan genocide in Women, Violence and Silence in Guatemala featuring the eponymous documentary:

Las violaciones, las mutilaciones, la explotación sexual, las esterilizaciones a fuerza de violarlas y desgarrarlas, de provocarles abortos forzados, de feticidios -rajarles el vientre y sacar los fetos-, fueron torturas cometidas sistemáticamente por el Ejército y por los paramilitares contra estas mujeres. Mientras se lo hacían, como podrán ver en el Especial, les decían, por ser indígenas, “no son gente, son animales”. Muchas de estas mujeres nunca contaron estos crímenes y las que lo hicieron, o se supo en su comunidad, fueron rechazadas, despreciadas, expulsadas.

The rape, mutilation, sexual exploitation, forced sterilizations caused by the violent rapes, the provocation of miscarriages, feticides – where the abdomen was slashed and the fetuses removed – were tortures committed systematically by the Army and the paramilitaries against these women. As they were being tortured, as you can see in the Special, they were told that because they were indigenous, “they aren’t people, they are animals”. Many of these women never told anyone about these crimes, and those who did, or once it was known in their communities, were rejected, spurned and cast out.

International Lawyer Almudena Bernabeu with Maria Toj and other survivors of Genocide in Guatemala. CC by Renata Ávila

International Lawyer Almudena Bernabeu with Maria Toj and other survivors of Genocide in Guatemala. CC by Renata Ávila

The reason these crimes are only recently seeing the light and being talked about in the genocide proceedings is, according to former Ad Hoc judge for the Inter-American Court of Human Rights Maria Eugenia Solís, that the UN, while investigating the genocide, failed to ask about these crimes, as if they weren’t even possible. The only reason these abuses were documented is because women, when asked about other crimes, mentioned it collaterally when discussing the violence done to their husbands or other men in their families. And mostly, they kept this knowledge to themselves:

Violence against women is naturalized. Before, during and after the conflict. Women have lived in massive inequality regarding the rest of society. They don’t recognize themselves as people. The first work that is done is to get them to consider themselves as human beings, that it isn’t normal to be abused. Even if it has happened since they were children, since there is also a lot of incest. And the reactions after they were raped by combatants has to be taken into account: reactions were diverse but never of solidarity: they were considered traitors, dirty just as their children in case they were left pregnant by their aggressors… They were supposed to have done anything possible to die rather than getting raped. They feel guilt because of all of this. But besides, their rapists are still their neighbors. They are surrounded by the enemy. There are women who going back from presenting their testimony, were raped once again by the same men.

Organizations have been fighting this situation by organizing activities, festivals and meetings where survivors of rape during the armed conflict can speak out and receive support, such as the Regional Festival for Remembrance which took place in 2008 and 2011. This festival included activities exploring the topics of healing, empowerment, presentation of testimonies, open discussions, spaces for reflection, a Mayan ceremony as well as artistic and dancing activities to engage the women and help them feel empowered to work through their pain and unite with others to help put a stop to sexual violence.

Getting this story out is one of the steps towards justice for Guatemalan women who even after the civil war have not seen their lot improve. According to Women Today, in 2010 more than 685 women were murdered in Guatemala, placing it in the top spot for femicide in the Americas, above Ciudad Juarez in Mexico. Furthermore, only 1% of the cases gets to trial, and the person in charge of compensation for the victims of the civil war has stated he doesn’t believe there were rapes. Lawyer Almudena Bernabeu, who took this case to the Spanish courts, underlines the importance of this process.

Sometimes universal justice is the only opportunity for the victims when their own justice system fails them.

Source: http://globalvoicesonline.org/2012/02/22/guatemala-speaking-out-o-the-genocide-of-indigenous-women/

Spanish version. Versión traducida al  Español

GUATEMALA: Hablando sobre el Genocidio de Mujeres Indígenas

Por: Juliana Rincón Parra

Survivors and activists from Rabinal, Baja Verapaz Guatemala who declared as witnesses before Spanish Court on the genocide case and declared their testimonies of crimes against women. Image CC By Renata Ávila

La guerra civil de 36 años que devastó Guatemala (1960-1996)  , dejó más 200,000 muertos y por lo menos 100,000 mujeres violadas: la mayoría de las víctimas fueron Mayas. Es hasta hoy día que las mujeres comenzaron a hablar acerca de la violencia que sufrieron en manos del ejército y los paramilitares,  finalmente , gracias a Women’s Link World y The Center for Justice and Accountability, la violencia sexual perpetrada en contra de mujeres indígenas esta siendo investigada como parte del proceso de genocidio que se lleva a cabo en los tribunales de España.

El documental “El   Genocidio Invisible  de las  Mujeres” por la periodista y fotógrafa Ofelia de Pablo y Javier Zurita, nos muestra la cruda realidad de mujeres sobrevivientes quienes cuentan perturbadores relatos de abuso, tortura y violencia, también los esfuerzos  para avanzar con las investigaciones legales y forenses  que se llevan a cabo sobre  la acusación del ex presidente de Guatemala Efraín Ríos Montt.

El documental de 2,008, “Mujeres, Violencia y Silencio” de Javier Bauluz, da a conocer la historia de Manuela, una madre soltera quien trabaja en un centro de integración familiar en Verapaz, una de las áreas más afectadas por la guerra civil de 36 años que devastó el país. Es a través del trabajo de Manuela que la situación real de las mujeres en Guatemala sale a la luz.

En un país donde un promedio de dos mujeres son asesinadas diariamente, las mujeres están bajo amenaza constante: las violaciones masivas y organizadas que ellas sufrieron durante el conflicto, la violencia machista, abuso infantil y discriminación basada en el género y la raza son solamente algunos de los temas más importantes.

Patricia Simón de Periodismo Humano, ha escrito acerca de los terribles crímenes cometidos en contra de las mujeres durante el genocidio en Guatemala, en” Mujeres, Violencia y silencio en Guatemala”, que presenta el documental del mismo nombre:

Las violaciones, las mutilaciones, la explotación sexual, las esterilizaciones a fuerza de violarlas y desgarrarlas, de provocarles abortos forzados, de feticidios -rajarles el vientre y sacar los fetos-, fueron torturas cometidas sistemáticamente por el Ejército y por los paramilitares contra estas mujeres. Mientras se lo hacían, como podrán ver en el Especial, les decían, por ser indígenas, “no son gente, son animales”. Muchas de estas mujeres nunca contaron estos crímenes y las que lo hicieron, o se supo en su comunidad, fueron rechazadas, despreciadas, expulsadas.

La razón por la cual recién se comienza ha hablar y a hacer públicos estos crímenes en el proceso por genocidio es, según la ex juez de la Corte Interamericana de Derechos Humanos María Eugenia Solís, que la ONU mientras investigaba el genocidio, nunca preguntó acerca de estos crímenes,  asumiendo que semejantes crímenes no pudieron siquiera haber acontecido. La única razón por la  que se documentaron  estos abusos es porque cuando se les preguntó a estas  mujeres acerca de otros crímenes, colateralmente hablaron de estos cuando hablaban de la violencia perpetrada a sus esposos u otros hombres miembros de su familia. La mayoría no decían nada al respecto:

La violencia en contra de la mujer es naturalizada. Antes, durante y después del conflicto, las mujeres han vivido en  desigualdad en relación con el resto de la sociedad. La sociedad no las reconoce como personas. El primer paso que tiene que darse es que se  consideren a sí mismas como  seres humanos, que no es normal que abusen de ellas.  Incluso si el abuso ha ocurrido desde que eran niñas, ya que también se da mucho el incesto. Y la reacción después de que fueron violadas por los combatientes tienen que ser tomadas bajo consideración: las reacciones fueron diversas, pero nunca fueron de solidaridad: ellas fueron consideradas traidoras, sucias igual que sus hijos en cao de que quedaran embrazadas por sus agresores…Se suponía que ellas debieron haber hecho cualquier cosa incluso morir antes que ser violadas. Ellas se sienten culpables por todo esto. Pero además, sus violadores siguen siendo sus vecinos. Están rodeadas por el enemigo. Algunas mujeres que presentaron su testimonio, fueron violadas una vez más por los mismos hombres.

Algunas organizaciones han estado confrontando está situación organizando actividades, festivales y reuniones donde las sobrevivientes de violación durante el conflicto armado hablan y reciben apoyo, uno de estos es el Festival Regional de conmemoración que se llevó a cabo en el 2008 y 2011. Este festival incluyó actividades explorando temas como la salud, empoderamiento, presentación de testimonios, discusiones abiertas, espacios para la reflexión, una ceremonia Maya, como también actividades artísticas y bailes para hacer que  las mujeres participaran  y ayudarles a sentirse capaces para trabajar con su dolor y unirse con otros para ayudar a poner un alto a la violencia sexual.

Dar a conocer esta historia es uno de los pasos para lograr justicia para las mujeres de Guatemala, quienes no han visto mejorar su suerte  incluso después de la guerra civil. Según “Mujer de Hoy”, en 2010 más de 685 mujeres fueron asesinadas en Guatemala, colocándose en el primer lugar con homicidio femenino en América,  por encima de Ciudad Juárez en México. Además solo el 1% de los casos llegan a juicio, y la persona encargada de indemnizar a las víctimas de la guerra civil ha declarado que él no cree que estas mujeres fueron violadas. La abogada Almudena Bernabeu, quien llevó este caso a la corte Española, subraya la importancia de este proceso.

A veces la justicia universal es la única oportunidad para estas víctimas, cuando su propio sistema de justicia les falla.

Fuente: http://globalvoicesonline.org/2012/02/22/guatemala-speaking-out-o-the-genocide-of-indigenous-women/

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