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Guatemala: After massacre, real dialogue must follow investigation and prosecutions

November 7, 2012

By: Ligia María

Original version, Spanish translation below

 

 Traducción al Español, abajo

By: JOHAN ORDONEZ

While it’s a positive step that the investigation is proceeding into the tragic killings in Totonicapán, this tragedy could have been averted if the President’s dialogue with the region’s residents had happened earlier.

Sebastian Elgueta, Guatemala Researcher at Amnesty International

Proper consultation with Indigenous Peoples, rural workers and civil society groups is the only way the Guatemalan authorities can prevent a deadly pattern of violence erupting at protests, Amnesty International said today.

The call follows this week’s meeting between President Otto Pérez Molina and Maya Ki’che’ Indigenous leaders from Totonicapán, 150km north-west of the capital, in the aftermath of seven people being shot dead and more than 30 injured when security forces responded to a protest along the Pan-American highway outside the town earlier this month.

An army colonel and eight soldiers are currently facing trial in Guatemala City on charges linked to the killings.

“While it’s a positive step that the investigation is proceeding into the tragic killings in Totonicapán, this tragedy could have been averted if the President’s dialogue with the region’s residents had happened earlier,” said Sebastian Elgueta, Guatemala Researcher at Amnesty International.

“Failing to carry out proper consultations with those affected by legislation and development projects is a recipe for disaster, and ongoing consultation is necessary to avoid social conflicts erupting into violence in the future.”

In April 2012, the United Nations General Assembly’s Human Rights Committee highlighted that Guatemala’s authorities were failing to consult with Indigenous Peoples – international obligations require the free, prior informed consent of Indigenous Peoples for any proposed changes that will affect them or their way of life.

Among the concerns raised by Totonicapán residents at the 4 October demonstration were rising electricity costs and disagreements about legislative reforms affecting teachers and the impact of constitutional reforms on Indigenous Peoples.

According to local NGO Udefegua, Totonicapán’s Indigenous leaders had requested a meeting with the President several times before the protest to voice their concerns.

When they finally met him on Wednesday, Indigenous leaders also demanded reparations for the families of those killed and injured following the security forces’ intervention in the protest.

Investigation started

In the aftermath of the 4 October killings, the Guatemalan authorities launched an investigation into what happened, and President Pérez Molina – who is a former military general – pledged the full cooperation of the armed forces.

A report by the Guatemalan Attorney General’s office has since suggested that the soldiers who responded to the scene did so despite orders to stay away, and a Public Ministry report reveals ballistic evidence that soldiers opened fire on the protesters – contradicting earlier official statements.

Amnesty International urges the Guatemalan authorities to clarify why the military became involved in the response to the protest in the first place.

“Given the painful history of human rights violations by the military during Guatemala’s decades-long civil war, any militarization of the response to public protests is especially troubling – all the more so after the tragedy in Totonicapán,” said Elgueta.

“Any investigation must bring to light why soldiers were deployed to a public protest. All those found responsible for excessive use of force must be brought to justice, and full reparations must be granted to victims and their families.”

Source: http://www.amnesty.org/en/news/guatemala-after-massacre-real-dialogue-must-follow-investigation-and-prosecutions-2012-10-26

Spanish version. Versión traducida al  Español

Guatemala: Tras la matanza, las investigaciones y procesamientos han de ir seguidos de verdadero diálogo

Por: JOHAN ORDONEZ

Aunque es positivo que se esté realizando una investigación sobre las infaustas muertes de Totonicapán, esta tragedia podría haberse evitado si el diálogo del presidente con las comunidades de la región se hubiera producido antes.

Sebastián Elgueta, investigador sobre Guatemala de Amnistía Internacional

La única forma de que las autoridades puedan evitar el estallido sistemático de violencia mortal en las protestas es entablando la debida consulta con los pueblos indígenas, los campesinos y los grupos de la sociedad civil, ha manifestado Amnistía Internacional.

La organización ha hecho este llamamiento tras una reunión que han mantenido esta semana el presidente Otto Pérez Molina y los líderes indígenas maya ki’che’ de Totonicapán, localidad situada 150 kilómetros al noroeste de la capital guatemalteca, a raíz de que 7 personas hayan muerto por disparos y 30 más hayan resultado heridas al responder las fuerzas de seguridad a una manifestación celebrada este mismo mes a las afueras de la ciudad, en la carretera panamericana.

Un coronel del ejército y ocho soldados se enfrentan actualmente a juicio en ciudad de Guatemala por cargos relacionados con los homicidios.

“Aunque es positivo que se esté realizando una investigación sobre las infaustas muertes de Totonicapán, esta tragedia podría haberse evitado si el diálogo del presidente con las comunidades de la región se hubiera producido antes”, ha manifestado Sebastián Elgueta, investigador sobre Guatemala de Amnistía Internacional.

“No entablar las debidas consultas con quienes están afectados por proyectos legislativos y de desarrollo no hace más que empeorar las cosas; además, es necesario mantener la consulta para que los conflictos sociales no degeneren en violencia en el futuro.”

En abril de 2012, el Comité de Derechos Humanos de la Asamblea General de las Naciones Unidas señaló que las autoridades de Guatemala no consultan con los pueblos indígenas, pese a que, en virtud de las obligaciones internacionales, para toda propuesta de cambio que les afecte a ellos o a su forma de vida es necesario su consentimiento libre, previo e informado.

Entre los motivos de preocupación expuestos por la población de Totonicapán en la manifestación del 4 de octubre figuran el aumento de las tarifas eléctricas, unas reformas legislativas que afectan a los profesores y las consecuencias de las reformas constitucionales para los pueblos indígenas.

Según la ONG local UDEFEGUA, los líderes indígenas de Totonicapán habían solicitado varias veces una reunión con el presidente antes de recurrir a la protesta para expresar sus motivos de preocupación.

Cuando se reunieron por fin con él el miércoles, los líderes indígenas exigieron también una reparación para las familias de las personas muertas y heridas tras la intervención de las fuerzas de seguridad en la manifestación.

La investigación iniciada

Tras los homicidios del 4 de octubre, las autoridades guatemaltecas iniciaron una investigación sobre lo ocurrido, y el presidente Pérez Molina, que ha sido general de las fuerzas armadas, prometió la plena cooperación de éstas.

En un informe posterior de la Fiscalía General de Guatemala se ha sugerido que los soldados que acudieron al lugar de los hechos tenían orden de no acercarse, y un informe del Ministerio Público ha revelado datos balísticos que prueban que los soldados dispararon contra los manifestantes, lo que contradice declaraciones oficiales anteriores.

Amnistía Internacional insta a las autoridades guatemaltecas a que expliquen por qué participaron los militares en la respuesta a la manifestación antes que nada.

“Dada la dolorosa historia de violaciones de derechos humanos cometidas por los militares durante los decenios de guerra civil de Guatemala, toda militarización de la respuesta a las protestas públicas resulta especialmente preocupante, sobre todo ahora, tras la tragedia de Totonicapán”, ha añadido Elgueta.

“Toda investigación que se realice debe aclarar por qué se desplegó a militares en una protesta pública. Todos los responsables de uso excesivo de la fuerza han de ser puestos a disposición judicial, y debe ofrecerse plena reparación a las víctimas y a sus familias.”

Fuente: http://www.amnesty.org/es/news/guatemala-investigaciones-procesamientos-seguidos-dialogo-2012-10-26

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